What’s in a first year PhD student’s backpack 一年級PHD學生的包包有什麼

我總是在背包中裝滿上百件東西(好吧,也許太誇張了!)但老實說,雖然總是覺得後背包超重,但我仍認為應該攜帶這些東西。 好吧,讓我們開始吧,讓我們來看看一年級的博士生背包裡所有的東西! ✅Mask and hand sanitizer 口罩及乾洗手:這兩項是今年包包中必備的東西, 我通常會帶一些口罩在身上,以防萬一! ✅Water bottle 水瓶:這使我更有動力去喝更多的水。 ✅Laptop 筆電:博士生無法沒有筆記本電腦,所以我們跳過這一項吧! ✅Sunglass 太陽眼鏡:我在台灣其實不常戴太陽眼鏡。 但在德州,這是我日常生活中必備的一項單品。 ✅Notebook 筆記本:我是筆記本女孩! 所以通常會在包包裡放至少兩本筆記本, 一本是寫上每日代辦事項,另一本則是記錄各種演講、會議或與研究相關的事情。 (實驗室會議和實驗記錄本都各自專屬的筆記本 😂 ✅iPhone:每個人都需要一支手機! ✅Pencil case:我是超級文具控,在我的筆袋裡有各色螢光筆,因為我喜歡在週記本上替不同的課、不同實驗、不同主題的演講進行彩色編碼。 ✅AirPods:如果你也是研究生,你一定知道進行一項實驗需要耗時相當長一段時間。 因此,音樂是我博士生涯必不可缺的東西。 ✅Gum :當閱讀文獻或複習課程感到無聊時,除了咖啡,口香糖也是一項能幫助我提神的物品! ✅Facial spray and lip balm:長時間待在實驗室實驗室,因為是室內有空調,皮膚很容易乾燥。因此保濕水及護唇膏對於我來說很重要! ✅Card holder:在台灣,多數還是使用現金及硬幣,但是現在在德州我必須要改變習慣! ✅Emergency pouch:這是一項急救包,裡面有一些髮帶(進行任何實驗時都會系上頭髮,比較方便!),一些止痛藥(ibuprofen, Acetaminophen),一些band aids、護手霜、唇膏、清潔濕紙巾(總是需要清潔手機,這個大概有做實驗的人就能夠理解,手機真的很髒…) 那你呢?你的包包裡通常裝有什麼不可或缺的物品,下方留言分享給我吧!歡迎留下email訂閱我的部落格,有新文章時會第一時間收到通知! 💋 XOXO// Claire

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How to prepare for a PhD interview 如何準備博士班面試

回想過去,發現從大學、研究所、研究助理、藥廠等等,經歷許許多多的面試。雖然每次都不同,準備上的方向及技巧還是大同小異的。然而準備博士班的面試卻是出乎我意料的困難,或許是第一次用全英文面試,也或許是因為國外面試模式與國內不同,因此我花上許多時間在準備博士班的面試。在申請上博士班之後,開始陸陸續續收到一些訊息詢問我是如何準備面試的。還沒面試之前,這個問題已經在我腦海中圍繞許久。收到第一封面試通知時,我完全不知道該從何下手。而從準備到面試的過程,我學習到很多,因此決定寫一篇文章。 『第一次』準備面試是在高中升大學的時候,申請三間獲得兩間面試機會。雖然簡單,卻也是讓我最害怕的一次,因為是『第一次』。接著是申請碩士班,申請九個科系,獲得七個面試邀請,也是這個時期讓我有大量機會學習如何準備面試。碩士畢業,應徵工作期間獲得三次面試機會。接著再到博士班的申請,獲得六家面試邀請。計算起來,總共歷經了『18』場正式的面試。當然,實習或工讀的面試不算在內。今天我決定詳細分享準備博士班的面試技巧,如果你有興趣,繼續往下看吧! Do not be afraid of everything 不要表現出『怕』或者『恐懼』的感覺 這一點是我認為最重要的一點,我分成兩個部分來說明。第一,你必須充滿自信,你必須相信、肯定自己的能力。如果你認為你應該被錄取,那有什麼好怕的?相信在面試前,你已經做了很多的準備,既然都準備好了,那就大大方方地表現自己吧!第二,我們都知道要有禮貌。然而,在面試官面前,拿捏好展現禮貌的分寸,過度禮貌很有可能會被面試官認為你害羞、膽小、懼怕,這真的很重要。 Be specific 精闢且切中要害的回答問題 這個是大家在準備面試都知道的,但你知道嗎?許多人在回答過程會先鋪陳,可能他的回答當中90%都是不重要的,只有最後短短10秒才回答到問題。老實說這個錯誤我也曾經犯錯過,不過不是在面試的時候,而是在台上報告被台下教授們詢問問題,我帶著他們繞來繞去,最後才回答到重點。當時,而台下教授說:『你知道你只有最後一句話才是最重要的。』事後我仔細思考,我認為原因有兩個,一個是我被問題愣住了,我想不到答案是什麼開始隨便說說來猜一個正確答案。另一個則是想藉由帶著他們繞來繞去的這段時間去拼湊、排列組合一下我的正確答案。其實重點在於你的答案是否真實、是否切中面試官要害、是否是你自己的答案。有些回答其實很模糊、有的很大眾化。我認為,當你在回答問題的時候,請一定要『精準』。舉個例子,在博士班面試時,最常聽到的問題是『你為什麼想唸博士班』。好,答案來了,『因為我有興趣』、『因為我對XXX很有興趣,想多學習』,興趣這個詞非常模糊,你可以對任何事物都有興趣,但難道只因為興趣就唸嗎?重點不在於興趣,而在於『為什麼』有興趣。 Say I don’t know 承認自己的不足 我曾經聽過有老師建議,當被問到不會的問題,還是要辦法『編』出一套說法,證明自己有在努力思考,想出答案。其實這很讓我感到不可思議,因為當你不會時,你說出來的答案就不可能是正確的。就算你運氣好猜中答案,難保你不會再繼續被問的更深入。在我面試的過程中,也有遇過老師們問的問題我完全回答不出來的。比如在某一所學校的博士班面試,我被問到某個病理機制 (mechanism),而那是我完全不曾接觸過的領域,我回答『我不清楚,因為我沒有接觸過』,面試官開始解釋這個機制讓我學習,最後仍獲得該學校錄取。因此我並不認為,承認自己的不足會影響錄取結果。 Always be prepared 永遠做好準備 這個是大家在準備面試都知道的,但是要準備什麼問題呢?什麼問題會被問?通常Google是最快的,上網就可以看到一堆相關的面試問題。你可以根據網路上的一些心得感想去做準備,也可以詢問過來人的建議。在這裡我想說的是,當你在準備博士班面試時,想必你已經知道自己想做的是什麼,為什麼想往這方面發展,想跟隨的指導教授是誰…等。因此,你必須熟悉你自己的研究、熟悉你有興趣的教授,其實這樣就夠了。舉個例子,我喜歡神經科學,我想向A大學的的B教授學習,那我就必須準備幾個問題:為什麼會喜歡神經科學?為什麼想申請A大學?為什麼想跟B教授學習?B教授的研究是什麼?我對他哪個部分的研究內容有興趣? 以上四項是我認為準備任何面試都適用的,接下來針對博士班面試準備的一些建議… Be familiar with your SOP or research statement 熟悉你的研究內容 面試環節通常是由招生委員會負責,而招生委員會是由系上教授所組成的,也就是我們熟知的Committee。教授們在不認識你、不了解你的前提下,想在眾多面試者中快速了解你的方法就是『詢問你的研究』。這非常重要,除了可以讓他們知道你的研究興趣之外,也可以讓他們清楚知道你的研究能力、完成度。因此,請 熟悉你的研究,並舉些具體的例子。 能夠讓教授們相信這是你自己做的研究。 Introduce your own research in detail 詳細介紹自己的研究 你已經在送出的申請文件內提供了研究概要,但是藉由面談可以向面試官證明你對於申請文件的內容清楚了解, 顯示你具有相關背景知識。在這邊也要強調一點,請一定要自己寫自己的文件,而不要找代辦或是其他人來寫,畢竟只有你自己親身體驗經歷過,只有自己才最清楚知道自己的研究是什麼。 What’s your motivation for pursuing a PhD 為什麼想要念博士班 這個問題我在每一間學校的博士班面試都有被問到,面試官想知道你在決定攻讀博士學位時是否已經深思熟慮過。畢竟,想拿到這個學位不容易,他們需要提供你獎學金、教育你許多知識,幫助你成為一個獨立研究者。教授們需要在對你投入大量的時間和金錢之前,確定你就是適合的人選。在面試前,請好好思考博士學位將如何幫助你實現你的人生目標。 […]

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WHY A PHD 為什麼需要一個博士學位

可以做的事情有很多,選擇你最有興趣的事情做下去… 當你正在閱讀這篇文章時,或許你正在猶豫是否要攻讀一個博士學位,也或許你是個對於博士學位感到疑惑的人。現在的我,已經找到我的興趣、確定我的方向,因此申請了博士班。但,如果你是在高中、大學畢業時、甚至剛上碩士班問我關於未來的方向,我可以告訴你100個答案,但絕不會有『成為博士生』這個選項。但是現在的我,正在做這件事,並且讓我感到瘋狂! 要回答為何選擇取得博士學位的原因,必須從大學時期開始說起。距離大學畢業已經5年,但我始終記得第一次『做實驗』的時光。事實上,我最早的實驗是從珊瑚等海洋生物中萃取天然物,並且去測試、分析其活性。升上大二,開始接觸到疾病學、生理學、生物訊息傳遞路徑等課程後,發現我似乎對於疾病的發生及治療更感興趣,尤其是神經相關的疾病,因此開啟了我的研究之旅,『留學夢』也在這時於心中萌芽。 『隨著年紀的增長,你想做什麼呢?』或者是『你想成為什麼樣的人』這些問題常使我感到焦慮、不安。在取得碩士學位期間,情況變得更糟。一直以來,我都清楚知道自己想要什麼,直到從事研究工作後,我開始無法回答這些問題。究竟我想成為一名研究學者嗎?或是一名雜誌社的編輯?還是一位長年在藥廠的業務主任?雖然有過幾次工讀經驗,包括豆花店、圖書館、小吃店、甚至家教等,但是一路以來都是在實驗室做研究,並沒有真正的去嘗試過其它事情,越是接近碩士畢業,我也越擔心未來不知道何去何從。幸運的是,在畢業之前,獲得一個特別的機會可以前往美國參加一場國際神經科學會議。在這場會議,與多位學者交流研究、想法,也聽了多場神經科學家的演講。也因為這一場會議,改變我對『博士』的想法,萌生想取得博士學位的渴望。 接近畢業時期,突然獲得了一個在藥廠工作的機會。雖然一直都很喜歡研究,也希望之後的工作可以是成為一位研究學者,但心中仍希望能嘗試其他事物,因此決定接受這個機會。工作後,每天接觸不同職務的人、每天都有新的挑戰,雖然學習到許多研究工作遇不到的事物,但內心總覺得不充實、沒有成就感。對於科學,我依舊有著滿滿的求知慾,因此我決定繼續從事研究工作。 我也曾經思考過,為什麼要放棄一個擁有正常上下班的時間、穩定收入的工作,而選擇一個工作時間不固定、工作日程複雜、常常面臨失敗、挫折的博士生活呢?現在的我非常清楚知道自己要的是什麼,不是一份穩定的工作,而是能夠滿足我的好奇心、取得重要成就的滿足感、『發現』或者是『學習』新事物。也許你會說,不一定要念博士班才可以滿足好奇心啊!沒錯,我喜歡神經科學,我可以到圖書館,閱讀所有與神經科學有關的書、參加神經科學所有的會議、甚至與神經科學家交流。但是,當你有任何疑問時,所有的答案都是來自他人。而只有自己『取得博士學位』是藉由親自實驗產生結果來獲得答案,不覺得這是一件很令人興奮的事情嗎?😊 還記得剛進碩士班時,我的老師問了我是否有想過要念博士班的規劃。『我沒有想過,也不打算唸。因為我覺得花好幾年取得一個博士學位有點浪費青春歲月。』現在回想起只覺得那是一個不成熟的回答。因為,當你找到一件喜歡的事情時,根本不會在意花費時間的長短。 如果你有追蹤我的instagram,你一定知道我曾經分享過,有個老師對我說:『只要你對科學有興趣,覺得有趣、好玩,就繼續玩下去吧!』我很認同、也很喜歡這一句話,科學最初確實是因為『好奇』才開始的,沒有任何對錯、高低,只要喜歡,為什麼不繼續下去呢?我想這篇文章所要給予的take home message是—『如果你覺得你找到一件事,它對於你而言是「有趣」的,而你在做的同時是在「享受」它,那麼請永遠不要放棄,一直做下去吧!』 “Do what you love; you’ll be better at it. It sounds pretty simple, but you’d be surprised how many people don’t get this one right away” LL Cool J 今天在文章中提到了那場促使我想要取得博士學位的神經科學會議,下一篇文章我將與你分享這場會議帶給我的心得,我們下次見 💋XO//Claire

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A LETTER TO FUTURE ME WITH DOCTORATE 一封信,寫給取得博士學位的我

在大學剛開始時,我參加了學校舉辦的活動—『時光機瓶中信』,這項活動是希望我寫一封信給未來的自己並投入瓶中,待大學畢業時,我將收到由主辦單位寄來的這封信。信中寫上我對於自己畢業後的幾項目標。而在大四畢業那一年,收到那封信後,我也檢視了當初目標是否有達成。當看到信件內的每一項清單都被我一個個打勾時,有滿滿的成就感。現在,我即將開始我的博士之旅,我打算設立一些目標,期許未來能夠足一實現。下面,開始我的信… 很開心你閱讀完我的文章,歡迎在下方留言與我分享你的想法及建議!如果你也想要寫封信給自己,或是你對我的模板有興趣,請點這裡索取。 下一篇文章,我將與你分享👉 Why a PhD 為什麼要取得博士學位 。我們下週五見 💋XO//Claire

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Ph.D. INTERVIEW |SEASON 2:SAN ANTONIO 博士班面試|第二季:聖安東尼奧

我想,這種經驗在人生中大概少之又少… 相較於達拉斯的正式,我更為期待在聖安東尼奧這場隨興的面試,原因要從來美國之前說起… Episode 1: 面試中的不安 1月11號早晨,那天是星期六,打算假日好好補眠的我被信箱『噹~』的通知聲驚醒。12月送出申請資料後,就是漫長的等待,而12月至1月是收到面試邀請的尖峰期,因此那陣子的睡眠很糟糕,你永遠不會知道這個訊息是通知面試或者是謝謝再聯絡。原來這封信件是來自 San Antonio的面試邀請,不同於其他間的面試時間都是在通知後一個月,聖安東尼奧的面試舉辦在1月14日!雖然興奮,但同時也擔心時間的短暫讓我準備不夠充足。更讓我緊張的是,聖安東尼奧雖然是第三家給予我面試邀請,但卻是我第一家要面試的學校,三天後! 今天的面試的日子,面試時間是晚上10:00~10:30。下班後,我留在實驗室等待,看著時鐘上的秒針不停的轉動,分針漸漸地走向12第四次,時針終於落在了數字10的位置。晚上10:05,我焦急地看著我的SKYPE還是毫無動靜,『咦?是前面的面試生delay了嗎?』『該不會學校忘記了我今天要面試吧?』又過了五分鐘,還是沒有動靜,我決定寄信詢問。『 是的,你的面試是今天早上。不過教授們正在跟其他候選人面談,我預計他們將會在北美中部時間上午八點半與你聯繫。』。10:28,緊張到想去廁所的我,腦中不停思考,到底要速戰速決,還是等到面試完呢?10:29,我決定衝去廁所。10:31,SKYPE 響起。 其實面試過程中我感覺我的表現不是很好,聲音中充滿著不確定的語氣,面試當下有一秒鐘感到心灰意冷。但轉念一下,沒關係,是第一次,把它當作練習,後面要表現的更好。11:00整,教授們說我的問題很多,今天如果來不及回答,可以事後寄信詢問,他們很樂意回答。看了看時鐘,11:10,L 教授問:『你還有任何問題嗎?不要侷限在研究上,你可以問天氣、生活的等,任何跟有關的事都可以。』我告知他們一月底時將在德州參加另一間學校的面試,是否有機會可以去參觀他們學校,想不到三位教授點頭如搗蒜。S 教授似乎很希望我可以去參觀校園,開始跟 L 教授討論起來我的參訪事宜。3分鐘過去,L 教授說:『我們會幫你安排,不用擔心。』最後,向三位教授道謝後,結束這場驚恐的面試。 Episode 2: 參訪中的隨性-DAY 1 三天後,收到了神經科學系主任的來信。他將幫我安排幾位希望能與我面談的老師,並詢問我除了B教授之外,有想深入聊聊的都可以安排進去。另外,機票、住宿及三餐他也都會提供,希望我帶著一顆輕鬆的心去進行校園參訪。隔天,收到了當天與我面試的女教授 S 教授的來信。信中附上了她的研究經歷、去年發表到Nature上的paper,正在發表的paper,並表示她知道我對 B 教授的研究很感興趣,但她希望我能更深入地與她談談關於未來的研究目標,她也希望我能加入她的研究團隊。當下,再次被肯定的感覺油然而生! 完成達拉斯面試後,緊接著跳上飛機,準備前往聖安東尼奧,參加一場非正式面試的校園參訪。短短一小時旅程,一顆心卻『碰!碰!碰!』的跳個不停。一想到這麼多老師要來單獨跟你互動、聊研究,萬一聽不懂怎麼辦?萬一回答錯誤怎麼辦?萬一想表達的英文說不出來又該怎麼辦?所有的徬徨、恐懼、不安全部都在胃底不停翻攪,直覺地想找個地方將自己躲起來。但,想到將要突破自我,這些感覺瞬間悄無聲息的消失。噢對了!我有位朋友 CW 正在這裡工作,事前她替我建立信心,也給了建議,我想,後來的成功有很大一部分都要感謝她! 飛機抵達後,看著聖安東尼奧的天空,是那樣的乾淨、湛藍,讓我更加期待接下來的行程。搭乘Uber先到飯店Check-In,沒想到司機居然載錯地點,後來又折返回來載我到正確的飯店。飯店人員看過我的護照後,隨即拿出一份學校準備的迎賓禮,收到當下,心中只有滿滿感動,心想:這家錄取我一定去,太有心了!事實是👉 我是個很好被禮物收買的人😁 13:40,飯店大廳等待著 M 教授的同時也在思考見面後的第一句話要說什麼。『嗨!M教授!』『你好,M教授,很高興見到你。』『M教授,辛苦了,謝謝你來接我』還在思考,突然 M教授出現在眼前,我嚇一跳地站了起來,連忙過去跟他握手。M教授開始滔滔不絕地說:『嗨Claire,總算見到你了。飛機搭了一個多小時一定很累吧…..』跟著教授的腳步走向他的車子,他突然轉頭:『你要把外套穿起來,這裡很冷的,或許你會有機會看到雪。』車上,我一路都很擔心氣氛會很僵、很尷尬,所幸 M 教授不停地打開話題,我也漸漸的能與他隨性的聊天。特別的是,一路上我們都沒聊到科學。 14:00,M 教授帶我到一間辦公室。我向L教授, 以及行政人員H握手打招呼後,拿出事先準備的小禮物-代表台灣的小吊飾。當然,這不是收買,只是想感謝他們特地為我安排這場參訪。教授們開始介紹Preogram的課程、特色,突然,M教授指著我的手環說:『順便說一下,你的手環看起來很棒!我注意它一陣子,現在不得不稱讚一下』原來美國人真的很會讚美,我算是領悟到了! 接下來的時間就是和 P教授的面談,P教授是位德國人,在介紹他的研究內容時,我聽得很享受。除了研究的題目太有趣之外,德國口音也十分迷人。坐在P教授的汽車內,聽他談著人生經歷,從博士、博士後一路到現在的教授,瞬間湧起一股想要做研究的熱情與衝勁。 在飯店等待著 M 期間,我的腦袋又開始運轉。晚上將要與M以及L 教授共進晚餐,我想,總不可能聊科學吧。我打開筆記本,列出可以聊天的話題…『我最喜歡的美國影集』、『NBA你們都支持哪一隊(應該是馬刺)』、『聖安東尼奧有什麼有趣的地方嗎』。實在擔心無法跟美國人閒聊,嘴裡反覆的念誦著這些主題,除了問題,還要想答案可以說些什麼。當然,這些最後都沒派上用場。 時間來到18:30,我依然提早在飯店大廳等候 M 教授。順帶一提,美國人真的很準時。低頭看著手機上的時間顯示時,在一抬頭,已然看見穿著厚重大衣的 M 教授快步過來。在 M教授身後是一位穿著皮衣、無袖連身洋裝的美國女孩 A,熱情的擁抱後,便開始數落起 M 教授的開車技術。 […]

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