Getting the COVID-19 Vaccine: Frist dose | Covid-19 疫苗注射: 第一劑

Tuesday, March 16th, 2021 was a big day for me. Just under a year since it started, I received my first dose of the COVID19 vaccine 在歷經許多的期待及盼望,3月9日的下午,PhD學生群組傳來了可以接種COVID-19疫苗的消息! 我在大學校園內工作,身為博士生,儘管在這嚴峻的疫情下,研究仍不可間斷!雖然學校並沒有醫院,但我們的研究卻是和UT Southwestern Medical Center有著很緊密的關係,前往校園工作也意味著提高暴露於Covid-19病毒環境的風險。 美國開始宣佈可以施打疫苗的時間是2020年的12月,也是在疫情發生後的近一年時間就完成疫苗的研發,並且開始給醫護人員、老年人以及患有慢性疾病的人優先施打。以上條件我都不符合,因此當時我處於疫苗接種計劃的後期,也就是所有與COVID-19患者直接互動的醫護人員和其他人員都接種疫苗後,我才能進行疫苗接種。 3月9日星期二,這天我正在寫神經藥物學的期中考卷,我並沒有意識到PhD群組裡面正興高采烈地分享大家的心情,直到我結束考卷,打開手機,看到一條連結並寫著:『Yall sign up through this to get you vax!!』當我一發現,就立刻報名參加下週二上午時段的疫苗接種,並在接下來幾天中苦苦掙扎,因為我對接下來發生的事情感到興奮不已! 今天,週二早晨,我七點就起床並提早15分鐘抵達。因為是採預約制,無需排隊即可進入接種地點。8:15 AM,我被叫了進去,親切又善良的護士讓我坐下,填寫了我的COVID-19疫苗接種表,並詳細解釋她將要做什麼。相較於抽血,我更害怕打針。還記得來美國前夕,因為要注射一些疫苗才能入學,我總共打了四針。但我仍不喜歡打針,對於即將注射疫苗還是感到有些不安,但大多數時候我還是很興奮終於能獲得疫苗,這意味著結束Conid-19又更近一步!注射完沒有任何感覺,或許每個人的體質不同,感受也會有很大的不同。接著進入等候室,醫護人員在注射後15分鐘內會對你進行觀察,以確保沒有產生不良反應。 就這樣,我完成接種1/2的疫苗!他們告訴我,在第一周結束後,我將獲得對COVID-19的免疫力應該是60%,接下來是一個月後的第二次注射,我將獲得約95%的抗COVID免疫力!或許你始終對於這樣倉促研發疫苗並且直接注射到人體內存有很大的疑慮。關於新疫苗,大家都有許多問題。希望接下來的問答中,我可以幫助你解決一些困惑。 Q: 是否該擔心疫苗在如此短時間內被製造出來? 我並不認為應該擔心的原因有以下幾點,首先,科學家對於研發疫苗已有過往許多經驗,包括對其他病毒(如SARS和MERS)、或者是流感疫苗的研發,因此在研發疫苗的技術上是不需要擔心的。第二,充足的資金。有了錢,科學能做的事還能令人感到驚訝嗎😊 第三,在疫苗仍處於試驗階段時就能夠進行生產,這意味著它可以更快地進入到市面上。第四,人們願意參加臨床試驗,這對於推動這種疫苗的發展是非常巨大的! Q: 注射mRNA疫苗是否會改變或者是影響自身DNA、RNA結構? 不會!首先,注射至體內的疫苗中mRNA永遠不會進入你的細胞核,因為它沒有任何信號。即便注射後的mRNA真的進入細胞內,也需要通過特殊的enzyme將mRNA轉化為DNA,轉換後的DNA必須通過另一種enzyme插入到你的DNA中,然而這些enzyme都是疫苗不具備的! Q:是否會因為注射疫苗進而獲得COVID-19? 不會。所有通過批准的Covid-19疫苗都沒有涵蓋活的SARS-CoV-2病毒,因此你不會因為注射疫苗而感染Covid-19。 Q: 疫苗對新變種有保護作用嗎? 在一定程度上仍具有保護力。目前批准的疫苗可引發所謂的“polyclonal […]

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What’s in a first year PhD student’s backpack 一年級PHD學生的包包有什麼

我總是在背包中裝滿上百件東西(好吧,也許太誇張了!)但老實說,雖然總是覺得後背包超重,但我仍認為應該攜帶這些東西。 好吧,讓我們開始吧,讓我們來看看一年級的博士生背包裡所有的東西! ✅Mask and hand sanitizer 口罩及乾洗手:這兩項是今年包包中必備的東西, 我通常會帶一些口罩在身上,以防萬一! ✅Water bottle 水瓶:這使我更有動力去喝更多的水。 ✅Laptop 筆電:博士生無法沒有筆記本電腦,所以我們跳過這一項吧! ✅Sunglass 太陽眼鏡:我在台灣其實不常戴太陽眼鏡。 但在德州,這是我日常生活中必備的一項單品。 ✅Notebook 筆記本:我是筆記本女孩! 所以通常會在包包裡放至少兩本筆記本, 一本是寫上每日代辦事項,另一本則是記錄各種演講、會議或與研究相關的事情。 (實驗室會議和實驗記錄本都各自專屬的筆記本 😂 ✅iPhone:每個人都需要一支手機! ✅Pencil case:我是超級文具控,在我的筆袋裡有各色螢光筆,因為我喜歡在週記本上替不同的課、不同實驗、不同主題的演講進行彩色編碼。 ✅AirPods:如果你也是研究生,你一定知道進行一項實驗需要耗時相當長一段時間。 因此,音樂是我博士生涯必不可缺的東西。 ✅Gum :當閱讀文獻或複習課程感到無聊時,除了咖啡,口香糖也是一項能幫助我提神的物品! ✅Facial spray and lip balm:長時間待在實驗室實驗室,因為是室內有空調,皮膚很容易乾燥。因此保濕水及護唇膏對於我來說很重要! ✅Card holder:在台灣,多數還是使用現金及硬幣,但是現在在德州我必須要改變習慣! ✅Emergency pouch:這是一項急救包,裡面有一些髮帶(進行任何實驗時都會系上頭髮,比較方便!),一些止痛藥(ibuprofen, Acetaminophen),一些band aids、護手霜、唇膏、清潔濕紙巾(總是需要清潔手機,這個大概有做實驗的人就能夠理解,手機真的很髒…) 那你呢?你的包包裡通常裝有什麼不可或缺的物品,下方留言分享給我吧!歡迎留下email訂閱我的部落格,有新文章時會第一時間收到通知! 💋 XOXO// Claire

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How to prepare for a PhD interview 如何準備博士班面試

回想過去,發現從大學、研究所、研究助理、藥廠等等,經歷許許多多的面試。雖然每次都不同,準備上的方向及技巧還是大同小異的。然而準備博士班的面試卻是出乎我意料的困難,或許是第一次用全英文面試,也或許是因為國外面試模式與國內不同,因此我花上許多時間在準備博士班的面試。在申請上博士班之後,開始陸陸續續收到一些訊息詢問我是如何準備面試的。還沒面試之前,這個問題已經在我腦海中圍繞許久。收到第一封面試通知時,我完全不知道該從何下手。而從準備到面試的過程,我學習到很多,因此決定寫一篇文章。 『第一次』準備面試是在高中升大學的時候,申請三間獲得兩間面試機會。雖然簡單,卻也是讓我最害怕的一次,因為是『第一次』。接著是申請碩士班,申請九個科系,獲得七個面試邀請,也是這個時期讓我有大量機會學習如何準備面試。碩士畢業,應徵工作期間獲得三次面試機會。接著再到博士班的申請,獲得六家面試邀請。計算起來,總共歷經了『18』場正式的面試。當然,實習或工讀的面試不算在內。今天我決定詳細分享準備博士班的面試技巧,如果你有興趣,繼續往下看吧! Do not be afraid of everything 不要表現出『怕』或者『恐懼』的感覺 這一點是我認為最重要的一點,我分成兩個部分來說明。第一,你必須充滿自信,你必須相信、肯定自己的能力。如果你認為你應該被錄取,那有什麼好怕的?相信在面試前,你已經做了很多的準備,既然都準備好了,那就大大方方地表現自己吧!第二,我們都知道要有禮貌。然而,在面試官面前,拿捏好展現禮貌的分寸,過度禮貌很有可能會被面試官認為你害羞、膽小、懼怕,這真的很重要。 Be specific 精闢且切中要害的回答問題 這個是大家在準備面試都知道的,但你知道嗎?許多人在回答過程會先鋪陳,可能他的回答當中90%都是不重要的,只有最後短短10秒才回答到問題。老實說這個錯誤我也曾經犯錯過,不過不是在面試的時候,而是在台上報告被台下教授們詢問問題,我帶著他們繞來繞去,最後才回答到重點。當時,而台下教授說:『你知道你只有最後一句話才是最重要的。』事後我仔細思考,我認為原因有兩個,一個是我被問題愣住了,我想不到答案是什麼開始隨便說說來猜一個正確答案。另一個則是想藉由帶著他們繞來繞去的這段時間去拼湊、排列組合一下我的正確答案。其實重點在於你的答案是否真實、是否切中面試官要害、是否是你自己的答案。有些回答其實很模糊、有的很大眾化。我認為,當你在回答問題的時候,請一定要『精準』。舉個例子,在博士班面試時,最常聽到的問題是『你為什麼想唸博士班』。好,答案來了,『因為我有興趣』、『因為我對XXX很有興趣,想多學習』,興趣這個詞非常模糊,你可以對任何事物都有興趣,但難道只因為興趣就唸嗎?重點不在於興趣,而在於『為什麼』有興趣。 Say I don’t know 承認自己的不足 我曾經聽過有老師建議,當被問到不會的問題,還是要辦法『編』出一套說法,證明自己有在努力思考,想出答案。其實這很讓我感到不可思議,因為當你不會時,你說出來的答案就不可能是正確的。就算你運氣好猜中答案,難保你不會再繼續被問的更深入。在我面試的過程中,也有遇過老師們問的問題我完全回答不出來的。比如在某一所學校的博士班面試,我被問到某個病理機制 (mechanism),而那是我完全不曾接觸過的領域,我回答『我不清楚,因為我沒有接觸過』,面試官開始解釋這個機制讓我學習,最後仍獲得該學校錄取。因此我並不認為,承認自己的不足會影響錄取結果。 Always be prepared 永遠做好準備 這個是大家在準備面試都知道的,但是要準備什麼問題呢?什麼問題會被問?通常Google是最快的,上網就可以看到一堆相關的面試問題。你可以根據網路上的一些心得感想去做準備,也可以詢問過來人的建議。在這裡我想說的是,當你在準備博士班面試時,想必你已經知道自己想做的是什麼,為什麼想往這方面發展,想跟隨的指導教授是誰…等。因此,你必須熟悉你自己的研究、熟悉你有興趣的教授,其實這樣就夠了。舉個例子,我喜歡神經科學,我想向A大學的的B教授學習,那我就必須準備幾個問題:為什麼會喜歡神經科學?為什麼想申請A大學?為什麼想跟B教授學習?B教授的研究是什麼?我對他哪個部分的研究內容有興趣? 以上四項是我認為準備任何面試都適用的,接下來針對博士班面試準備的一些建議… Be familiar with your SOP or research statement 熟悉你的研究內容 面試環節通常是由招生委員會負責,而招生委員會是由系上教授所組成的,也就是我們熟知的Committee。教授們在不認識你、不了解你的前提下,想在眾多面試者中快速了解你的方法就是『詢問你的研究』。這非常重要,除了可以讓他們知道你的研究興趣之外,也可以讓他們清楚知道你的研究能力、完成度。因此,請 熟悉你的研究,並舉些具體的例子。 能夠讓教授們相信這是你自己做的研究。 Introduce your own research in detail 詳細介紹自己的研究 你已經在送出的申請文件內提供了研究概要,但是藉由面談可以向面試官證明你對於申請文件的內容清楚了解, 顯示你具有相關背景知識。在這邊也要強調一點,請一定要自己寫自己的文件,而不要找代辦或是其他人來寫,畢竟只有你自己親身體驗經歷過,只有自己才最清楚知道自己的研究是什麼。 What’s your motivation for pursuing a PhD 為什麼想要念博士班 這個問題我在每一間學校的博士班面試都有被問到,面試官想知道你在決定攻讀博士學位時是否已經深思熟慮過。畢竟,想拿到這個學位不容易,他們需要提供你獎學金、教育你許多知識,幫助你成為一個獨立研究者。教授們需要在對你投入大量的時間和金錢之前,確定你就是適合的人選。在面試前,請好好思考博士學位將如何幫助你實現你的人生目標。 […]

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MY first International meeting | 2017 Society for Neuroscience (SfN) 我的第一場國際會議| 2017年神經科學學會

The neuron. The brain. Aren’t they amazing? 我們都有最複雜的器官-大腦。 它很複雜,但也很迷人。 關於科學,尤其是神經科學,我一直想了解更多。 因此,我決定在碩士時期選擇神經科學作為我的主修。 事實上,我沒那麼幸運的在大學期間就找到自己興趣。 但我很高興最終順利找到。 當深入研究神經科學領域時,我發現有一個巨大的世界需要探索。 為了跟上最新的相關訊息,我在社交媒體上追蹤幾位神經科學家,希望能變得更專業、更強大並有一天成為其中的一員。 所以,當我意識到有機會參與全世界最大型的神經科學會議時,那種心情簡直是無法言語!你能想像有近3萬名科學家聚集在同一個屋簷下,談論神經科學所有最新研究的場景嗎?那是多麽壯觀的景象! 曾經有位老師跟我說過,科學不應該與社會有距離,我們身為科學家,應該要將『複雜』的科學『簡單化』。當你辛苦地完成一篇耗時許久的研究成果時,必定希望可以將其與社會大眾分享(尤其是對治癒某些疾病有突破的),然而並非所有人都是科學領域的愛好者或專家,因此你應該將自身研究結果的概念以不同形式解釋給不同的人。今天,我想讓拉近大家與科學之間的距離,讓每個人對神經科學會議有些了解。 在2017年11月,我參加在華盛頓哥倫比亞特區 (Washington, D.C.)舉行的神經科學年會 (SfN),是世界上最大的神經科學會議。 這也是我第一次參加科學會議,也是我第一次進行海報的口頭報告,多麼令人興奮! 這也是科學家們互相交流、分享最新研究的一種重要方法,在海報上展示我們最新的研究成果。在SfN上,每一天大約有4,000多的海報,內容充滿了新發現、趨勢和方向的成果,這也有點像最近新一代設計師Omar Salam在紐約時裝週上展現他的創作。由於許多會議上展示的研究數據都是機密的, 因此,我不會細項的描述內容,而是帶你踏上我所學到的科學、專題講座及個人旅程。 科學進步的速度令人驚訝 對我而言科學十分複雜,尤其是神經科學。大腦是一個如此復雜的器官,從最小的細胞到相互連接,形成一個大的網絡,彼此協同工作並影響行為能力。 實驗設計之間的任何細微變化都將導致矛盾結果,而我們通常在最初都不知道該如何解釋。 這種複雜性確實令我們所有人著迷,但有時這也使我產生了龐大的不確定感。 我們該如何理解這種複雜的結構? 有的時候某項研究支持著先前研究成果,但有時某些研究又是推翻先前的結論。使得部分人們對於這些研究成果抱持的懷疑、不信任感。 這次會議使我對未來科學發展充滿信心。我們正在逐漸了解越來越多的複雜疾病,希望有一天能夠治癒(這也正是我為什麼研究神經疾病的原因之一)。特別喜歡大型講座,在巨大的演講廳內由好幾個大屏幕同步放映,與數千人一同聆聽最新研究。我聽的第一場講座是由Dr. Erich D. Jarvis主講。過去,我們一直認為語言是人類獨有。但是在最近的幾十年裡,研究者開始進行非人類動物研究,試著在分子、行為的層面去研究語言,藉由語言機制去理解出複雜行為的大腦。 另一場印象深刻的演講者為Dr. Magdalena Götz,演講主題環繞在Neurogenesis(神經新生)以及 Neural Repair(神經修復)。關於神經發生的分子和細胞機制了解很多,但尚不清楚如何在腦損傷後觸發這些機制。在複習過一些神經新生的關鍵調控因素後,Dr. Magdalena Götz討論成年哺乳動物的腦中神經新生與發育中的神經新生在程度上有所不同,另外也介紹到關於疤痕形成的知識,如何造成腦損傷後的神經膠質細胞轉變成神經元。隨著這些新的技術及成果不斷更新,使神經科學的研究進展發生革命性變化,讓我接觸到許多新知,更加對神經科學感到神奇!透過這幾場講座,讓我對於疾病治療的未來發展感到大大的希望! 培養與陌生人交流的能力 老實說,我在社交上並沒有太大問題,但前提是與朋友相處。過去,在科學上,我一直沒有什麼自信,加上與科學領域的專家交流時,多半都是不認識、或者不熟悉的人,這讓我感到十分苦惱。我一直在思考,究竟要如何可以提升自己的自信心,勇敢在陌生人面前侃侃而談。我發現,沒有任何訣竅,你只能自己累積經驗。這場會議也是我第一次的使用海報來進行口頭報告,說真的,我很緊張!在飛機上、在飯店、甚至洗澡時都不斷的練習。一直到當天報告時,有幾個研究者停在我海報前時,我第一反應是看向學姊,並以口語向她表示『完了!』再向第一位研究者講解研究內容時,我真的很緊張,但其實過程十分順利!期間,我獲得了多位研究者的反饋,得到特別的建議及擁有一些精彩的討論。我在海報前完整的佔了四個小時,而不是會場規定的一小時。幾年前,我絕不會想到自己可以這樣發表,甚至站在他人海報前一同討論對方的研究。現在,我建立起經驗、建立起信心。我發現,只要走出舒適圈,不段突破自己的極限,你會發現,其實你可以走得很遠! 科學確實具有直接的影響力,而跨領域合作變的更加重要 2017年的SfN讓我學習到,這麼多研究都是一堆細小的碎片,乍看之下令人困惑、不知所措,不知道該如何拼湊,或許有時拼對、有時候又錯,但是它們的確有助於整體發展,而且意義重大!神經科學雖然著重在生物層面,但與其他學科仍緊密合作,如數學、語言學、計算機科學、化學、哲學、心理學等。舉例來說, 神經語言學(Neurolinguistics)由神經生物學及語言學專家研究大腦如何使我們獲得,存儲,理解和表達語言。它可以幫助語言治療師制定策略,幫助有言語障礙的兒童或希望在中風後恢復言語的患者能有近一步的恢復。又或者是計算神經科學(Computational neuroscience)中由計算機學專家及神經科學家共同了解大腦如何運作。他們使用電腦來模擬、建模大腦功能,並整合數學、物理學和其他計算領域的技術來研究大腦功能。學科與學科之間的相互整合,可以加速科學的發展! 最後,我想做一些簡單的小結論: 👉神經科學家都很會社交(無論國內或國外)👉這些科學家往往具有一定的幽默感,而不是只會做研究。在與他們交流的過程,我發現討論過程一點也不枯燥,而是很有趣👉華盛頓特區是一個很美的地方,街道乾淨、人們友善,重點是到處都是餐車,每一輛上面販售的餐點都讓我食指大動 你也曾去過SfN嗎? 你從那裡學到了什麼關於神經科學的新知呢? 如果你不是神經領域也沒關係,你去過的會議上學到了什麼呢? 任何參與會議後的想法和建議都可以與我分享。我在Instagram上訂閱了許多神經科學家的帳號。 如果你有興趣,歡迎在下方留言,我將與你分享一些特別而有趣的帳號。

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WHY A PHD 為什麼需要一個博士學位

可以做的事情有很多,選擇你最有興趣的事情做下去… 當你正在閱讀這篇文章時,或許你正在猶豫是否要攻讀一個博士學位,也或許你是個對於博士學位感到疑惑的人。現在的我,已經找到我的興趣、確定我的方向,因此申請了博士班。但,如果你是在高中、大學畢業時、甚至剛上碩士班問我關於未來的方向,我可以告訴你100個答案,但絕不會有『成為博士生』這個選項。但是現在的我,正在做這件事,並且讓我感到瘋狂! 要回答為何選擇取得博士學位的原因,必須從大學時期開始說起。距離大學畢業已經5年,但我始終記得第一次『做實驗』的時光。事實上,我最早的實驗是從珊瑚等海洋生物中萃取天然物,並且去測試、分析其活性。升上大二,開始接觸到疾病學、生理學、生物訊息傳遞路徑等課程後,發現我似乎對於疾病的發生及治療更感興趣,尤其是神經相關的疾病,因此開啟了我的研究之旅,『留學夢』也在這時於心中萌芽。 『隨著年紀的增長,你想做什麼呢?』或者是『你想成為什麼樣的人』這些問題常使我感到焦慮、不安。在取得碩士學位期間,情況變得更糟。一直以來,我都清楚知道自己想要什麼,直到從事研究工作後,我開始無法回答這些問題。究竟我想成為一名研究學者嗎?或是一名雜誌社的編輯?還是一位長年在藥廠的業務主任?雖然有過幾次工讀經驗,包括豆花店、圖書館、小吃店、甚至家教等,但是一路以來都是在實驗室做研究,並沒有真正的去嘗試過其它事情,越是接近碩士畢業,我也越擔心未來不知道何去何從。幸運的是,在畢業之前,獲得一個特別的機會可以前往美國參加一場國際神經科學會議。在這場會議,與多位學者交流研究、想法,也聽了多場神經科學家的演講。也因為這一場會議,改變我對『博士』的想法,萌生想取得博士學位的渴望。 接近畢業時期,突然獲得了一個在藥廠工作的機會。雖然一直都很喜歡研究,也希望之後的工作可以是成為一位研究學者,但心中仍希望能嘗試其他事物,因此決定接受這個機會。工作後,每天接觸不同職務的人、每天都有新的挑戰,雖然學習到許多研究工作遇不到的事物,但內心總覺得不充實、沒有成就感。對於科學,我依舊有著滿滿的求知慾,因此我決定繼續從事研究工作。 我也曾經思考過,為什麼要放棄一個擁有正常上下班的時間、穩定收入的工作,而選擇一個工作時間不固定、工作日程複雜、常常面臨失敗、挫折的博士生活呢?現在的我非常清楚知道自己要的是什麼,不是一份穩定的工作,而是能夠滿足我的好奇心、取得重要成就的滿足感、『發現』或者是『學習』新事物。也許你會說,不一定要念博士班才可以滿足好奇心啊!沒錯,我喜歡神經科學,我可以到圖書館,閱讀所有與神經科學有關的書、參加神經科學所有的會議、甚至與神經科學家交流。但是,當你有任何疑問時,所有的答案都是來自他人。而只有自己『取得博士學位』是藉由親自實驗產生結果來獲得答案,不覺得這是一件很令人興奮的事情嗎?😊 還記得剛進碩士班時,我的老師問了我是否有想過要念博士班的規劃。『我沒有想過,也不打算唸。因為我覺得花好幾年取得一個博士學位有點浪費青春歲月。』現在回想起只覺得那是一個不成熟的回答。因為,當你找到一件喜歡的事情時,根本不會在意花費時間的長短。 如果你有追蹤我的instagram,你一定知道我曾經分享過,有個老師對我說:『只要你對科學有興趣,覺得有趣、好玩,就繼續玩下去吧!』我很認同、也很喜歡這一句話,科學最初確實是因為『好奇』才開始的,沒有任何對錯、高低,只要喜歡,為什麼不繼續下去呢?我想這篇文章所要給予的take home message是—『如果你覺得你找到一件事,它對於你而言是「有趣」的,而你在做的同時是在「享受」它,那麼請永遠不要放棄,一直做下去吧!』 “Do what you love; you’ll be better at it. It sounds pretty simple, but you’d be surprised how many people don’t get this one right away” LL Cool J 今天在文章中提到了那場促使我想要取得博士學位的神經科學會議,下一篇文章我將與你分享這場會議帶給我的心得,我們下次見 💋XO//Claire

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A LETTER TO FUTURE ME WITH DOCTORATE 一封信,寫給取得博士學位的我

在大學剛開始時,我參加了學校舉辦的活動—『時光機瓶中信』,這項活動是希望我寫一封信給未來的自己並投入瓶中,待大學畢業時,我將收到由主辦單位寄來的這封信。信中寫上我對於自己畢業後的幾項目標。而在大四畢業那一年,收到那封信後,我也檢視了當初目標是否有達成。當看到信件內的每一項清單都被我一個個打勾時,有滿滿的成就感。現在,我即將開始我的博士之旅,我打算設立一些目標,期許未來能夠足一實現。下面,開始我的信… 很開心你閱讀完我的文章,歡迎在下方留言與我分享你的想法及建議!如果你也想要寫封信給自己,或是你對我的模板有興趣,請點這裡索取。 下一篇文章,我將與你分享👉 Why a PhD 為什麼要取得博士學位 。我們下週五見 💋XO//Claire

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Ph.D. INTERVIEW |SEASON 2:SAN ANTONIO 博士班面試|第二季:聖安東尼奧

我想,這種經驗在人生中大概少之又少… 相較於達拉斯的正式,我更為期待在聖安東尼奧這場隨興的面試,原因要從來美國之前說起… Episode 1: 面試中的不安 1月11號早晨,那天是星期六,打算假日好好補眠的我被信箱『噹~』的通知聲驚醒。12月送出申請資料後,就是漫長的等待,而12月至1月是收到面試邀請的尖峰期,因此那陣子的睡眠很糟糕,你永遠不會知道這個訊息是通知面試或者是謝謝再聯絡。原來這封信件是來自 San Antonio的面試邀請,不同於其他間的面試時間都是在通知後一個月,聖安東尼奧的面試舉辦在1月14日!雖然興奮,但同時也擔心時間的短暫讓我準備不夠充足。更讓我緊張的是,聖安東尼奧雖然是第三家給予我面試邀請,但卻是我第一家要面試的學校,三天後! 今天的面試的日子,面試時間是晚上10:00~10:30。下班後,我留在實驗室等待,看著時鐘上的秒針不停的轉動,分針漸漸地走向12第四次,時針終於落在了數字10的位置。晚上10:05,我焦急地看著我的SKYPE還是毫無動靜,『咦?是前面的面試生delay了嗎?』『該不會學校忘記了我今天要面試吧?』又過了五分鐘,還是沒有動靜,我決定寄信詢問。『 是的,你的面試是今天早上。不過教授們正在跟其他候選人面談,我預計他們將會在北美中部時間上午八點半與你聯繫。』。10:28,緊張到想去廁所的我,腦中不停思考,到底要速戰速決,還是等到面試完呢?10:29,我決定衝去廁所。10:31,SKYPE 響起。 其實面試過程中我感覺我的表現不是很好,聲音中充滿著不確定的語氣,面試當下有一秒鐘感到心灰意冷。但轉念一下,沒關係,是第一次,把它當作練習,後面要表現的更好。11:00整,教授們說我的問題很多,今天如果來不及回答,可以事後寄信詢問,他們很樂意回答。看了看時鐘,11:10,L 教授問:『你還有任何問題嗎?不要侷限在研究上,你可以問天氣、生活的等,任何跟有關的事都可以。』我告知他們一月底時將在德州參加另一間學校的面試,是否有機會可以去參觀他們學校,想不到三位教授點頭如搗蒜。S 教授似乎很希望我可以去參觀校園,開始跟 L 教授討論起來我的參訪事宜。3分鐘過去,L 教授說:『我們會幫你安排,不用擔心。』最後,向三位教授道謝後,結束這場驚恐的面試。 Episode 2: 參訪中的隨性-DAY 1 三天後,收到了神經科學系主任的來信。他將幫我安排幾位希望能與我面談的老師,並詢問我除了B教授之外,有想深入聊聊的都可以安排進去。另外,機票、住宿及三餐他也都會提供,希望我帶著一顆輕鬆的心去進行校園參訪。隔天,收到了當天與我面試的女教授 S 教授的來信。信中附上了她的研究經歷、去年發表到Nature上的paper,正在發表的paper,並表示她知道我對 B 教授的研究很感興趣,但她希望我能更深入地與她談談關於未來的研究目標,她也希望我能加入她的研究團隊。當下,再次被肯定的感覺油然而生! 完成達拉斯面試後,緊接著跳上飛機,準備前往聖安東尼奧,參加一場非正式面試的校園參訪。短短一小時旅程,一顆心卻『碰!碰!碰!』的跳個不停。一想到這麼多老師要來單獨跟你互動、聊研究,萬一聽不懂怎麼辦?萬一回答錯誤怎麼辦?萬一想表達的英文說不出來又該怎麼辦?所有的徬徨、恐懼、不安全部都在胃底不停翻攪,直覺地想找個地方將自己躲起來。但,想到將要突破自我,這些感覺瞬間悄無聲息的消失。噢對了!我有位朋友 CW 正在這裡工作,事前她替我建立信心,也給了建議,我想,後來的成功有很大一部分都要感謝她! 飛機抵達後,看著聖安東尼奧的天空,是那樣的乾淨、湛藍,讓我更加期待接下來的行程。搭乘Uber先到飯店Check-In,沒想到司機居然載錯地點,後來又折返回來載我到正確的飯店。飯店人員看過我的護照後,隨即拿出一份學校準備的迎賓禮,收到當下,心中只有滿滿感動,心想:這家錄取我一定去,太有心了!事實是👉 我是個很好被禮物收買的人😁 13:40,飯店大廳等待著 M 教授的同時也在思考見面後的第一句話要說什麼。『嗨!M教授!』『你好,M教授,很高興見到你。』『M教授,辛苦了,謝謝你來接我』還在思考,突然 M教授出現在眼前,我嚇一跳地站了起來,連忙過去跟他握手。M教授開始滔滔不絕地說:『嗨Claire,總算見到你了。飛機搭了一個多小時一定很累吧…..』跟著教授的腳步走向他的車子,他突然轉頭:『你要把外套穿起來,這裡很冷的,或許你會有機會看到雪。』車上,我一路都很擔心氣氛會很僵、很尷尬,所幸 M 教授不停地打開話題,我也漸漸的能與他隨性的聊天。特別的是,一路上我們都沒聊到科學。 14:00,M 教授帶我到一間辦公室。我向L教授, 以及行政人員H握手打招呼後,拿出事先準備的小禮物-代表台灣的小吊飾。當然,這不是收買,只是想感謝他們特地為我安排這場參訪。教授們開始介紹Preogram的課程、特色,突然,M教授指著我的手環說:『順便說一下,你的手環看起來很棒!我注意它一陣子,現在不得不稱讚一下』原來美國人真的很會讚美,我算是領悟到了! 接下來的時間就是和 P教授的面談,P教授是位德國人,在介紹他的研究內容時,我聽得很享受。除了研究的題目太有趣之外,德國口音也十分迷人。坐在P教授的汽車內,聽他談著人生經歷,從博士、博士後一路到現在的教授,瞬間湧起一股想要做研究的熱情與衝勁。 在飯店等待著 M 期間,我的腦袋又開始運轉。晚上將要與M以及L 教授共進晚餐,我想,總不可能聊科學吧。我打開筆記本,列出可以聊天的話題…『我最喜歡的美國影集』、『NBA你們都支持哪一隊(應該是馬刺)』、『聖安東尼奧有什麼有趣的地方嗎』。實在擔心無法跟美國人閒聊,嘴裡反覆的念誦著這些主題,除了問題,還要想答案可以說些什麼。當然,這些最後都沒派上用場。 時間來到18:30,我依然提早在飯店大廳等候 M 教授。順帶一提,美國人真的很準時。低頭看著手機上的時間顯示時,在一抬頭,已然看見穿著厚重大衣的 M 教授快步過來。在 M教授身後是一位穿著皮衣、無袖連身洋裝的美國女孩 A,熱情的擁抱後,便開始數落起 M 教授的開車技術。 […]

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Ph.D. INTERVIEW |SEASON 1:DALLAS 博士班面試|第一季:達拉斯

我想,這種經驗在人生中大概少之又少… Episode 1: 面試前的慵懶 早晨,睜開眼睛,時鐘顯示上午六點零二分。今天的天氣很好,心情也很好,期盼這一天的到來許久 👉 即將前往德州面試!洗漱後,出門買杯咖啡吧!每個早晨,腦中不時出現許多想法,一下跳出早餐計畫、瞬間又變成我的待辦事項,享受著腦中思緒隨意飛揚。打開手機,再次確認航班報到及起飛時間,隨即拉上我的皮箱,跳上高鐵前往機場。 近12個小時的長程旅途中,不時的伸一下懶腰、看看機上電影、喝杯水、嘴裡喃喃地反覆練習著準備好的面試資料,以及與隔壁的老奶奶一同閒話家常。我聽著她講述著加州的美好,以及聽她分享著她的旅程、人生經驗。我不禁思考,40年後的我,也可以如她一般地快樂、徜徉自在的生活嗎?想著想著,我的眼皮就闔上了。再次睜開,已然落地於舊金山。 在舊金山機場有三個半小時的轉機時間,等待的過程中,打開電腦,繼續準備面試相關的問題。我預留了離登機約半小時的時間,離開座位,仔細瞧瞧這個國際機場。看著人群流動,聽著人們在相互交談的聲音,就像是海浪陣陣拍打沙灘般,一陣一陣的傳入耳裡,享受著空氣中瀰漫著一股忙碌,但卻有條不紊的氛圍。 美國人似乎十分熱情,大部分時間都會主動開啟談話,就連坐我旁邊的美國媽媽也不例外。或許我看起來像個小女孩,也或許我是個亞洲面孔,在一架前往達拉斯的航班上顯得格格不入。她忍不住的多看我一眼,並開啟了我們的談話。和她聊天的過程中,我就像睡在棉花糖上一樣的放鬆。她時而大笑、時而點頭贊同、時而誇獎,我很享受,也很感謝擁有這段近 3小時的談話,建立了在面試前的自信。飛機著地時,『噹!』我的手機信箱通知響起。打開一看,收到了第四家學校 ✅ Penn State University的面試通知。我興奮得像個孩子般與美國媽媽分享,她遞給我一張小紙條,並打算送給我一張禮物卡。但礙於從小接受的教育,我向她道謝後婉拒了她的好意。她感覺十分失望,這也讓我學到了珍貴的一課 👉各國的風情習俗不盡相同,應當入境隨俗👈 下機前,她告訴我:『I believe that you will be successful in all the interviews. I know you will.』』噢對了!她的名字叫做Tiffany,是位美麗、善良的設計師。 Episode 2:面試中的專業 抵達達拉斯後,入住學校提供的酒店。等待著晚上與現任博士研究生們的餐會時,再度打開電腦,準備隔天的面試資料。突然,一陣敲門聲響起。原來,我有一位韓裔室友,十分熱情活潑。我們一路吱吱喳喳地討論著妝該怎麼畫、口紅要擦哪一隻、要穿洋裝還是褲子。6:45一到,發出轟轟聲的接駁車抵達飯店。 或許是過於緊張,等不及耀眼的陽光進入房間,也等不及鬧鐘響,眼睛就不由自主地睜開了!打開手機,上面顯示早上六點整,我繼續打開電腦,準備面試資料。七點整,韓裔室友起身後進去浴室淋浴。聽著嘩啦啦的水流聲,讓我一度忘卻面試,彷彿置身於山林間,如同瀑布般的洗去我的緊張及不安。八點整,開始與教授一同享用早餐,聽著教授們介紹學校、科系。九點整,面試開始! 行程表上安排跟4位教授及1位博士後研究員面談。我很享受、也很興奮地向教授們介紹著過往的研究經歷,與他們深入地討論著我的每一個研究。與台灣不同的是,每位教授都會站起來與我握手後,再一同入座。面試過程不像考試,是隨性、閒話家常般的輕鬆自在。一整天的談話沒有給我累的感覺,我想,大概是攝取過多咖啡因。結束面談後,參訪各間實驗室。老師、學生們的辦公室都是獨立空間,每一間實驗看到不同的儀器,但卻都是最先進的設備,一瞬間,我似乎身在科幻電影情節裡,只不過,我還不是主角。 晚上6:30,接駁車抵達院長的家。面試生及教授們在院長家中享受著晚宴。大家舉杯同歡,吃著當地美食、與來自世界各地的人們滔滔不絕的分享自身經歷。Dr. C前腳剛踏入院長的家,一眼瞧見了我,我前去跟她打聲招呼。幸運的是,她開始帶著我在身邊,向其他教授介紹我是誰、來自哪裡、研究經歷等等。 接著也跟Dean小聊片刻。原來,Dean曾來過台灣演講,他很喜歡陽明大學,並認為陽明大學的教授很優秀。他說:『我相信有優秀的老師,必定能教出優秀學生。』那一刻,我想,我被認同了!😊 Episode 3:面試後的收穫 這次讓我感到特別的一點是學校是提供免費的機票及住宿,當然,面試期間也包含三餐。在與美國的教授深聊後,我才明白,美國的教授很看重博士生,在面試博士生的過程中就像是在招募合作的對象,教授們把博士生視為共同工作的同事,而非上司跟下屬,整個過程的感覺是因為他們想招募你,他們會積極展現他們的優點、特色,吸引你的加入。另外,通常拿到面試代表你是他們想要的對象,但礙於名額有限,並不會所有人都會錄取,不過機率很高。對我來說,這種感覺跟在台灣是非常不一樣的。如果你也要去國外出差、面試工作等,不妨參考以下幾點建議: ✅ Language 語言:語言真的很重要,不過我指的並非是文法或者艱深單字。只要你聽得懂對方在說什麼,對方聽得懂你在說什麼就足夠夠。在國外,不論工作或者是面試,非正式場合絕對多過正式場合,你一定會有很多機會要跟對方閒聊。我發現,美國人很喜歡聊天,就算只有你跟他兩人,他也會花大把時間跟你聊天,而非各自做各的事。(這部分我將在下一個面試經驗會說更多,如果你有興趣!) ✅ Preparation 事前準備:面試、工作之前,一定要把該準備的是提早做好。舉個例子,這一次我知道即將會跟五位教授面談,我也知道晚上會參加一場晚宴。我預先背下所有教授的研究背景資料,我也將各個教授長相做成圖片印下來,一遍又一遍地複習。在家也複習、上班時也複習、高鐵上再複習、飛機上再複習,面試前10分鐘還是複習。當然,最後看到每一位教授,我都能很順利的叫出對方名字以及討論對方的研究背景!(事前準備還有個有趣的小故事,也將在下一篇分享) ✅ Jet-lag 時差:既然是要去面試或工作,記得永遠都要提早到當地,無論你多年輕。這次我提早了三天到,第一、二天真的沒有辦法配合當地時間睡覺。但到了第三天,慢慢可以適應當地時間,也才能開始我的面試。不過,如果還有這種機會,我想我會提早一週抵達! 謝謝你觀看我這篇文章,如果你有任何想法,歡迎在下方留言。如果想進一步了解我對於美國人很喜歡聊天及有趣的事前準備經驗分享,請看下一篇文章 👉 博士班面試|第二季:聖安東尼奧 最後,如果你喜歡我的文字,歡迎留下你的email,如果有更新文章你將第一時間收到通知!💋XO//Claire

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