How to prepare for a PhD interview 如何準備博士班面試

回想過去,發現從大學、研究所、研究助理、藥廠等等,經歷許許多多的面試。雖然每次都不同,準備上的方向及技巧還是大同小異的。然而準備博士班的面試卻是出乎我意料的困難,或許是第一次用全英文面試,也或許是因為國外面試模式與國內不同,因此我花上許多時間在準備博士班的面試。在申請上博士班之後,開始陸陸續續收到一些訊息詢問我是如何準備面試的。還沒面試之前,這個問題已經在我腦海中圍繞許久。收到第一封面試通知時,我完全不知道該從何下手。而從準備到面試的過程,我學習到很多,因此決定寫一篇文章。

『第一次』準備面試是在高中升大學的時候,申請三間獲得兩間面試機會。雖然簡單,卻也是讓我最害怕的一次,因為是『第一次』。接著是申請碩士班,申請九個科系,獲得七個面試邀請,也是這個時期讓我有大量機會學習如何準備面試。碩士畢業,應徵工作期間獲得三次面試機會。接著再到博士班的申請,獲得六家面試邀請。計算起來,總共歷經了『18』場正式的面試。當然,實習或工讀的面試不算在內。今天我決定詳細分享準備博士班的面試技巧,如果你有興趣,繼續往下看吧!


Do not be afraid of everything 不要表現出『怕』或者『恐懼』的感覺

這一點是我認為最重要的一點,我分成兩個部分來說明。第一,你必須充滿自信,你必須相信、肯定自己的能力。如果你認為你應該被錄取,那有什麼好怕的?相信在面試前,你已經做了很多的準備,既然都準備好了,那就大大方方地表現自己吧!第二,我們都知道要有禮貌。然而,在面試官面前,拿捏好展現禮貌的分寸,過度禮貌很有可能會被面試官認為你害羞、膽小、懼怕,這真的很重要。

Be specific 精闢且切中要害的回答問題

這個是大家在準備面試都知道的,但你知道嗎?許多人在回答過程會先鋪陳,可能他的回答當中90%都是不重要的,只有最後短短10秒才回答到問題。老實說這個錯誤我也曾經犯錯過,不過不是在面試的時候,而是在台上報告被台下教授們詢問問題,我帶著他們繞來繞去,最後才回答到重點。當時,而台下教授說:『你知道你只有最後一句話才是最重要的。』事後我仔細思考,我認為原因有兩個,一個是我被問題愣住了,我想不到答案是什麼開始隨便說說來猜一個正確答案。另一個則是想藉由帶著他們繞來繞去的這段時間去拼湊、排列組合一下我的正確答案。其實重點在於你的答案是否真實、是否切中面試官要害、是否是你自己的答案。有些回答其實很模糊、有的很大眾化。我認為,當你在回答問題的時候,請一定要『精準』。舉個例子,在博士班面試時,最常聽到的問題是『你為什麼想唸博士班』。好,答案來了,『因為我有興趣』、『因為我對XXX很有興趣,想多學習』,興趣這個詞非常模糊,你可以對任何事物都有興趣,但難道只因為興趣就唸嗎?重點不在於興趣,而在於『為什麼』有興趣。

Say I don’t know 承認自己的不足

我曾經聽過有老師建議,當被問到不會的問題,還是要辦法『編』出一套說法,證明自己有在努力思考,想出答案。其實這很讓我感到不可思議,因為當你不會時,你說出來的答案就不可能是正確的。就算你運氣好猜中答案,難保你不會再繼續被問的更深入。在我面試的過程中,也有遇過老師們問的問題我完全回答不出來的。比如在某一所學校的博士班面試,我被問到某個病理機制 (mechanism),而那是我完全不曾接觸過的領域,我回答『我不清楚,因為我沒有接觸過』,面試官開始解釋這個機制讓我學習,最後仍獲得該學校錄取。因此我並不認為,承認自己的不足會影響錄取結果。

Always be prepared 永遠做好準備

這個是大家在準備面試都知道的,但是要準備什麼問題呢?什麼問題會被問?通常Google是最快的,上網就可以看到一堆相關的面試問題。你可以根據網路上的一些心得感想去做準備,也可以詢問過來人的建議。在這裡我想說的是,當你在準備博士班面試時,想必你已經知道自己想做的是什麼,為什麼想往這方面發展,想跟隨的指導教授是誰…等。因此,你必須熟悉你自己的研究、熟悉你有興趣的教授,其實這樣就夠了。舉個例子,我喜歡神經科學,我想向A大學的的B教授學習,那我就必須準備幾個問題:為什麼會喜歡神經科學?為什麼想申請A大學?為什麼想跟B教授學習?B教授的研究是什麼?我對他哪個部分的研究內容有興趣?

以上四項是我認為準備任何面試都適用的,接下來針對博士班面試準備的一些建議…


Be familiar with your SOP or research statement 熟悉你的研究內容

面試環節通常是由招生委員會負責,而招生委員會是由系上教授所組成的,也就是我們熟知的Committee。教授們在不認識你、不了解你的前提下,想在眾多面試者中快速了解你的方法就是『詢問你的研究』。這非常重要,除了可以讓他們知道你的研究興趣之外,也可以讓他們清楚知道你的研究能力、完成度。因此,請 熟悉你的研究,並舉些具體的例子。 能夠讓教授們相信這是你自己做的研究。

Introduce your own research in detail 詳細介紹自己的研究

你已經在送出的申請文件內提供了研究概要,但是藉由面談可以向面試官證明你對於申請文件的內容清楚了解, 顯示你具有相關背景知識。在這邊也要強調一點,請一定要自己寫自己的文件,而不要找代辦或是其他人來寫,畢竟只有你自己親身體驗經歷過,只有自己才最清楚知道自己的研究是什麼。

What’s your motivation for pursuing a PhD 為什麼想要念博士班

這個問題我在每一間學校的博士班面試都有被問到,面試官想知道你在決定攻讀博士學位時是否已經深思熟慮過。畢竟,想拿到這個學位不容易,他們需要提供你獎學金、教育你許多知識,幫助你成為一個獨立研究者。教授們需要在對你投入大量的時間和金錢之前,確定你就是適合的人選。在面試前,請好好思考博士學位將如何幫助你實現你的人生目標。

Read some papers published by the professors your interested in 閱讀你有興趣的教授發表的論文

這顯示出你很深切的渴望與他們合作。如果你真的對某些教授的研究特別感興趣,請在面談時充分展示『為什麼』希望與他們合作,以及該教授的研究領域對於你的研究將有什麼樣的幫助。我記得曾被一個教授問到『為什麼是對我的研究感興趣,很多老師都在做這個,你有看過我的某一篇paper嗎?』接著便開始跟我談論起來他發表的論文,因此如果你沒有做任何準備,是絕對無法與他討論的。這樣一來,明顯的暴露出你並沒有對他的研究特別感興趣。


FAQs:

  • Introduce yourself in 30 to 60 seconds
  • Why do you apply to our PhD program? 
  • Why are you interested in XXX professor’s research?
  • Briefly introduce your research background
  • What is your future goal? Stay in academia or transfer into industry? 
  • When and why did you decide to pursue a PhD degree in this field?
  • What difficulties did you encounter in a lab? How to deal with it? What have you learned? 
  • Why not pursue a PhD degree in your own country, but in the United States? 
  • Any questions for me? (Please prepare 2-3 questions to ask the interviewer)

常被問的問題:

  • 可以做個30秒到一分鐘的自我介紹嗎?
  • 選擇申請我們學校的原因是什麼?
  • 為什麼對XX教授的研究有興趣?
  • 可以簡短介紹一下你的研究背景嗎?
  • 你的未來目標是什麼?繼續待在學術界或者是往業界發展?
  • 何時開始決定選擇唸這項領域的博士班?為什麼?
  • 實驗室遇到什麼困難?怎麼解決?你學到什麼?
  • 為什麼不在自己的國家念博士班,而是選擇在美國攻讀博士班?
  • 有沒有什麼問題要問我?(這裡請記得準備好2-3個問題詢問面試官)


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嘿! 歡迎來到我的部落格!我是Claire,白天是位Ph.D. student,晚上則是分享生活方式的部落客。我喜歡美麗、時尚的事物,我也喜歡寫作並與人們分享我的觀點和想法。對我而言,寫文章分享這些事物是一件很有趣的事情。 我將分享所有有關我的生活的一切事物。希望你能藉由參考我的經驗來幫助你獲得更好的生活方式。在這裡,你可以期待將會有很多與生活方式、美麗、時尚相關的文章。 希望你們會喜歡。

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